21/05/2022

Notre-Dame de París: descubrimientos arqueológicos paralelos a la obra

La campaña, realizada del 2 de febrero al 8 de abril de 2022, aportó datos importantes sobre la construcción y evolución de la catedral, las sepulturas y muchos elementos del coro medieval.

El coro perdido de Notre-Dame de París

Construido hacia 1230, el recinto monumental que separaba el coro de la nave fue destruido a principios del siglo XVIII. Durante el reinado de Luis XIV se demolió la sección del coro que separaba el crucero del coro. Solo quedan los tramos del coro a lo largo de los muros laterales, al norte (del siglo XIII) y al sur (del siglo XIV), hoy llamado «valla del coro».

De este muro decorado y esculpido, solo quedan algunos elementos descubiertos durante la obra de Viollet-le-Duc (conservados en el Louvre) y algunos bloques en las reservas lapidarias de la catedral. Gracias a la excavación se encontraron numerosos elementos lapidarios que van desde varios cientos de gramos hasta casi 400 kg, enterrados en la zona este del crucero.

Se presentan en forma de fragmentos esculpidos y policromados, de personajes y elementos arquitectónicos religiosos. Un primer análisis estilístico de las decoraciones vegetales, de la forma de representar los rostros, los cabellos, los drapeados… permite considerar una datación del siglo XIII.

A diferencia de los conservados en el Louvre, estos fragmentos llaman la atención por su policromía, los colores a veces se superponen con adiciones, reparaciones y aplicación de hojas de oro. Su disposición es de interés para los arqueólogos porque, aunque sin duda fueron dejados en la catedral por razones prácticas, fueron cuidadosamente «enterrados» allí.

Sin embargo, no se pudo extraer toda la sección del ambón. Los arqueólogos saben que algunos fragmentos yacen un poco más lejos, en el coro.

«¿Podremos ver más tarde cuando sea desmontado?» Eso espero, confesó un investigador. Porque una vez que vuelva el público, ningún arqueólogo podrá poner un pie allí».

Las sepulturas

Los entierros en iglesias y catedrales se practicaban durante todo el período medieval y moderno. Durante las obras de Viollet-le-Duc, los ataúdes de plomo descubiertos en la nave y en el coro pertenecían en su mayoría a arzobispos. Unas 400 personas descansan en Notre-Dame.

Durante la excavación, los arqueólogos identificaron y exhumaron varias sepulturas. Están organizadas y no se superponen, lo cual es raro en un espacio tan popular. Actualmente se estima su datación entre los siglos XIV y XVIII. Se han identificado al menos cuatro tumbas en el suelo.

También se desenterró un sarcófago de plomo antropomórfico en la parte occidental. Está en buenas condiciones. Queda por realizar su datación e identificación.

La excavación también reveló muebles de cerámica fechados de manera muy uniforme en el siglo XIV, así como muebles antiguos que atestiguan las perforaciones de estratos arqueológicos más antiguos por caloríferos (cerámica sellada y mármol).

La excavación que acaba de finalizar ha dado paso a un largo periodo de análisis y estudio del mobiliario, restos orgánicos, ADN, materiales, estilística, policromía, repertorio iconográfico…

Los resultados de la excepcional campaña de excavaciones llevadas a cabo en el coro de Notre-Dame de París fueron revelados el Jueves Santo, 14 de abril, por arqueólogos del Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas.

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